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穿心莲有望成为抗艾滋病天然药物新原料

作者:《医药经济报》 来源:药通网 浏览:4622次 时间:2005-05-25 13:18:27

    据悉,截至2000年底,我国艾滋病感染者已达60万例,其中北京感染者达到2万例。有关专家指出,大量艾滋病患者因为目前采用的西药疗法价格昂贵而得不到及时有效的救治,给艾滋病的进一步传染埋下了隐患。因此,从国情出发,开发传统中药治疗艾滋病已成为我国艾滋病防治工作的当务之急。近几年,中药有望治疗艾滋病的消息不断传出,更有诸多中药产品经过临床研究,如扶正败毒饮,突破了现在西药长久以来治疗艾滋病效果不佳的局面。

    抗艾滋病的中药治疗,不少国家已在进行体外筛选和临床试验,有一定疗效但至今尚未发现有哪一类药物能真正有效地抑制艾滋病病毒。中医药抗艾滋病病毒的研究,主要分为两种;根据西药筛选研究方法,随机筛选中草药或植物成分,如甘草甜素、金丝桃素、天花粉蛋白、苦瓜蛋白等均对抑制艾滋病有一定疗效,再即,成方小柴胡汤也可抑制HIV-1逆转录酶。

    毋庸置疑,中药是我国的“国粹”。它并非是西方人所谓的“植物药”或“草药”,而是包涵了中医上千年经验的传统药物(需按“君臣佐使”的方剂学原则进行配伍)。但中药同样面临现代化问题。这就是,如何使我国人民沿用已久的中药走向世界,为西人所接受。西方人当然不会了解中药的四气五味(也很难找到比较妥切的对应西语专业词汇)。惟一可行的方法是,在传统中药中发掘出它们的全新用途,这就是中药的“二次开发”。据我国海关统计,2004年我国共计出口中药24万吨,以金额计算,中药材约占59%,中成药16%,各种植物提取物占25%。从上述数字可看出,我国的中药出口至今仍停留在“初级产品”阶段(以出口大宗药材为主)。如何提高出口中药的档次,争取更多的外汇收入,关键在于要在传统中药中发掘其全新医疗用途。这方面成功的例子不胜枚举,如近几年来国内外研究人员有关穿心莲新用途的报道使其一举成为国际医药业界关注的热点产品。

穿心莲的起落
    穿心莲,又名“一见喜”、“榄核莲”,属于爵床科1年生草本植物,以全草入药,在我国民间有悠久的药用历史,主要用以消炎与清热解毒。穿心莲通常生长在长江以南的温暖地区,以地处热带或亚热带的闽、粤、桂、湘诸省产量最多(尤以广西所产穿心莲“新穿心莲内酯”含量最高),其他省,如苏浙皖虽然也产穿心莲,但质量不如粤桂闽。

    在上个世纪五十年代,国内曾掀起大上中草药产品的热潮,穿心莲作为中草药中的天然消炎药物曾被开发成为“穿心莲片”并畅销大江南北。

    进入上个世纪九十年代后,由于抗生素耐药性问题日趋严重以及新型抗生素价格昂贵,使病人越来越难以承受等原因,人们开始重新怀念上个世纪五六十年代开发上市的中药消炎药产品。穿心莲等中药再度成为厂家的研究重点。

    最新科学研究表明,穿心莲的主要活性成分包括二萜内酯类物质、黄酮类和甾醇等。其中新穿心莲内酯在上个世纪九十年代已被国内厂家开发成为新型植物药注射剂(如莲必治、穿琥宁和喜炎平等等),这些产品的年销量均超过1千万支。至于含穿心莲成分的固体中成药更多得不可胜数。近年来国内外医药研究人员对穿心莲另一主要成分--黄酮亦进行了深入研究并发现它对多种常见心血管疾病(其中包括高血脂症、血管栓塞、心肌梗塞、脑动脉硬化、血小板聚集等等)均有防治作用。国内已有厂家据此发现开发出“穿心莲黄酮片”。经江苏省徐州市老年病防治中心临床验证,该药片对防治脑缺血的总有效率高达82%,几乎与西药相当。有人认为:中药“穿心莲黄酮片”有望成为继银杏叶片以后又一种畅销国际市场的天然心血管药物。

治疗艾滋病前景看好
    更令人振奋的消息是,1997年香港中文大学的Collins教授等人在调研19种中草药的抗艾滋病毒(即HIV-1)时发现:黄芩、金银花、穿心莲、板蓝根和胡黄莲等6种中药的30%水提液对HIV-1的抑制作用最为显著。Collins在其发表于国际专业杂志上的论文中提到。包括穿心莲在内的6种中药水提物均能阻滞HIV-1的逆转录酶,使其无法进行糖蛋白合成而死亡。1999年,加拿大蒙特利尔大学的研究人员通过自行设计的药理试验进一步提示:穿心莲的主要成分之一“新穿心莲内酯”只需很小剂量即能有效抑制“类蛋白转换酶”。

    我国学者指出,尽管不少东南亚国家(如泰国、马来西亚、斯里兰卡等)、印度以及巴基斯坦也有穿心莲资源分布,但中国广西省出产的穿心莲内酯含量最高(达4%左右)。目前我国国内穿心莲药材年产量估计在5000-6000吨左右。由于粤、桂两省的山区(山坡地)非常适合生产穿心莲,且该药材为1年生(当年种植当年收获),故发展穿心莲生产问题。今后一旦“新穿心莲内酯”的抗艾滋病作用得到国际医学界的承认,国内有关部门可迅速落实南方诸省扩大穿心莲种植面积,从而使当地农民增收。

    综上所述,穿心莲成有望成为抗艾滋病天然药物的新原料。

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